Interview met Koen Dierckx, CFO Vanbreda Risk & Benefits.

Automatisering en robotisering bieden financeteams een waaier aan nieuwe kansen om zich te verdiepen en specialiseren, aldus Koen Dierckx, CFO bij Vanbreda Risk & Benefits. En om hun interne rol als businesspartner ten volle op te nemen. Al gaat dat laatste wel gepaard met nieuwe skills die soms ook buiten het vakgebied moeten worden gezocht.

Deze blog maakt deel uit van het ‘Finance voorbij de cijfers’ Trendrapport.

 

Koen Dierckx, CFO bij Vanbreda Risk & Benefits: “De tijd dat de boekhouder vanaf de zijlijn toekeek met zijn rapporten in de hand is voorgoed voorbij. Meer nog, vandaag wordt er steeds meer richting finance gekeken om de business vooruit te helpen. Maar business partnering kun je pas doen, wanneer er voldoende ademruimte is om met je collega’s aan tafel te zitten, naar hun noden te luisteren en hen vervolgens de toegevoegde waarde te bieden die zij van ons verwachten.”

Om dit waar te maken, speelt technologie vandaag al een belangrijke rol. De CFO ziet dit in de toekomst nog verder toenemen. Koen Dierckx: “Door automatisering van routinematige processen komt er tijd vrij voor doorgedreven specialisatie. Voor een financial controller klinkt dit natuurlijk als muziek in de oren, maar binnen de meer operationele financeafdelingen kan al snel de angst ontstaan dat er jobs op de tocht staan. Niets is minder waar: ook daar is nog flink ruimte voor verdieping. Door op de eenvoudige flows robotisering los te laten, kan het team de lastige cases uitpluizen en adequaat oplossen.”

 

Fintech vs. legacy

Koen Dierckx, Vanbreda Risk & Benefits

“Schermen we ons vandaag af van al die nieuwe ontwikkelingen, dan stroomt op termijn mogelijk een deel van onze markt weg.”

Gegevensopslag in de cloud wordt het nieuwe normaal en heel wat innovatieve toepassingen zijn cloudgebaseerd. Toch legt de CFO in de verzekeringssector in het algemeen en in zijn organisatie nog enige voorzichtigheid aan de dag als het op cloudadoptie aankomt. Koen Dierckx: “De bescherming van klantendata blijft cruciaal voor ons, maar natuurlijk volgen we de ontwikkelingen in de fintechwereld op de voet. Vandaag werken we trouwens al samen met een aantal technologiestart-ups, omdat we onze klanten optimaal willen servicen.

Het is trouwens de enige weg vooruit, ook al merk ik dat het niet altijd een evident huwelijk is met onze strikte procedures en legacy. Meer nog, schermen we ons vandaag af van al die nieuwe ontwikkelingen, dan stroomt op termijn mogelijk een deel van onze markt weg. Het leeuwendeel van onze klantenportefeuille bestaat uit bedrijven, maar toch vraag ik mijn team om hun ogen open te houden voor wat er leeft in de consumentenmarkt. Welke functionaliteiten verwachten mensen bijvoorbeeld van hun bankingapp? Hoe gebruiken ze hem, wanneer en op welke toestellen?”

 

Menselijke factor

Koen Dierckx, Vanbreda Risk & Benefits

“Als CFO moet je je met nieuwe skills durven te omringen. Zelfs met expertise die strikt genomen buiten je financiële vakgebied valt.”

Daarnaast laten dataminingtechnieken toe om nieuwe inzichten te puren uit financiële en andere gegevens, over databronnen heen. Koen Dierckx: “Data zijn cruciaal voor onze profilering als partner van de business. Op voorwaarde dat we onze bevindingen hapklaar kunnen aanreiken aan onze collega’s, bijvoorbeeld in de vorm van visuele dashboards. Daarom moet je je als CFO met nieuwe skills durven te omringen. Zelfs met expertise die strikt genomen buiten je financiële vakgebied valt. Concreet versterkten wij ons financeteam met een data-analist. Met zo’n profiel aan de zijde van een controller, kan die laatste zijn adviseursrol nog beter waarmaken.”

Diepgaand advies: te midden van de technologische disruptie is dat volgens de CFO meer dan ooit waar klanten – intern of extern – naar op zoek zijn. Koen Dierckx: “Processen kun je automatiseren om er vervolgens zelflerende algoritmes op los te laten. En al is dat nog niet voor morgen, blockchain zal bepaalde processen op termijn helemaal van tafel vegen. Maar er voor je klant staan als expert en klankbord wanneer hij een belangrijke knoop moet doorhakken, is mensenwerk. Dat zullen machines niet snel overnemen.”

Download het trendrapport ‘Finance voorbij de cijfers’.

Isabel 6 sprak met nog 7 andere top-CFO’s. Benieuwd hoe zij hun vakgebied zien evolueren, en hoe ze tegenover de toekomst staan? Hun vaststellingen en toekomstvisie bundelden we in vijf overkoepelende trends.

Download het trendrapport
Koen Dierckx, Vanbreda Risk & Benefits

Koen Dierckx
Vanbreda Risk & Benefits

Over Koen Dierckx

Koen Dierckx is sinds 2015 aan de slag als CFO van Vanbreda Risk & Benefits. Daarvoor deed hij ervaring op bij verzekeraar NN, eerst als CFO van NN België en daarna als Head of Finance International op groepsniveau. Verder bekleedde hij diverse financiële functies bij ING Verzekeringen.

logo vanbreda

Bedrijfs ID 

  • Bedrijf: Vanbreda Risk & Benefits
  • Activiteiten: verzekeringen en risicoconsultancy
  • Aantal medewerkers (vte) in België: 515
  • Aantal medewerkers in finance: 27
  • Website: www.vanbreda.be