Interview met Arnout Wouters, CFO Erasmushogeschool Brussel.

Arnout Wouters, CFO van de Erasmushogeschool Brussel, beseft dat digitalisering nog veel minder ver staat in het onderwijs dan in de bedrijfswereld. De automatisering van financiële stromen beschouwt hij dan ook als een van dé uitdagingen van zijn team voor de komende jaren. Tegelijk wordt het team uitgedaagd door de studentenpopulatie om mee te surfen op nieuwe betaaltrends.

Deze blog maakt deel uit van het ‘Finance voorbij de cijfers’ Trendrapport.

 

Arnout Wouters, CFO Erasmushogeschool Brussel: “Vanuit onze studentenpopulatie stijgt de vraag om kleine betalingen in het studentenrestaurant contactloos te kunnen uitvoeren. Voor jongeren is financiële spitstechnologie de normaalste zaak van de wereld, dus ze eisen ook van de administratie van hun onderwijsinstelling dat ze deze pistes verkent.”

 

Het einde van de papieren administratie

Arnout Wouters, Erasmushogeschool Brussel

“Grote spelers in de onderwijssector slagen er al in om trends te spotten in toe- of afnames van hun inschrijven.”

Tegelijk maakt ook onze backoffice stilaan de switch van papier naar digitaal. Al merken we dat het onderwijs minder hoog op de prioriteitenlijst staat van softwareleveranciers. Die mikken op de bedrijfswereld en de overheid, waardoor veel van hun standaardprocessen niet zijn afgestemd op de specifieke flows van een hogeschool.”

Nochtans opent automatisering een waaier aan mogelijkheden op het vlak van business intelligence. Arnout Wouters: “Wie in staat is om big data slim te analyseren, heeft hoe dan ook een streepje voor. Dat merken we vandaag bij de grote spelers in de onderwijssector. Sommige hogescholen en universiteiten slagen er al in om trends te spotten in toe- of afnames van hun inschrijven, financiële stromen, demografische en andere maatschappelijke evoluties enzovoort. Zo versterken ze hun concurrentiekracht, want ze kunnen sneller dan wij hun koers bijsturen. Door met nieuwe opleidingen voor de dag te komen, bijvoorbeeld, of een bestaand curriculum aan te passen.”

 

Advies op maat van de sector

Arnout Wouters, Erasmushogeschool Brussel

“Financiële technologie begint een deel van de dienstverlening te kannibaliseren.”

Erasmushogeschool werkt samen met de vier grootbanken. Arnout Wouters: “De bank is voor ons een vertrouwenspartner, maar ze moet zichzelf heruitvinden. Financiële technologie begint immers een deel van de dienstverlening te kannibaliseren. Sommigen beweren zelfs dat fintech de bank als tussenpersoon op termijn volledig van de kaart zal vegen. Zover is het uiteraard nog niet, maar je voelt wel aan dat financiële instellingen worstelen met hun positionering in een volledig nieuw ecosysteem.”

Al merkt de CFO wel dat banken de switch aan het maken zijn van zuivere dienstverlener naar adviseur. Arnout Wouters: “Ze doen hun best om ons proactief beleggingsoplossingen aan te reiken die passen bij de maatschappelijke rol die we vanuit de hogeschool vervullen. Zo meten ze ons geen risicovolle beleggingsportefeuille aan, maar waardevolle alternatieven die focussen op duurzaamheid en mvo.

Ook een nieuwe trend: enkele grote onderwijsspelers geven als semioverheidsinstelling zelf obligaties uit om een deel van hun middelen op te halen op de markt. Op dat vlak speelt de traditionele behoudsgezinde reputatie van het onderwijs zeker in ons voordeel. We staan erom bekend erg voorzichtig te zijn in onze beslissingen. Dat zorgt ervoor dat we een interessant profiel hebben voor potentiële beleggers.”

Download het trendrapport ‘Finance voorbij de cijfers’.

Isabel 6 sprak met nog 7 andere top-CFO’s. Benieuwd hoe zij hun vakgebied zien evolueren, en hoe ze tegenover de toekomst staan? Hun vaststellingen en toekomstvisie bundelden we in vijf overkoepelende trends.

Download het trendrapport
Arnout Wouters, Erasmushogeschool Brussel

Arnout Wouters
Erasmushogeschool Brussel

Over Arnout Wouters

Arnout Wouters is een senior executive met jarenlange ervaring in financiën en accounting, verkoop- en aankoopprocedures. Hij is gespecialiseerd in financieel management, rapportage (incl. KPI’s), complexe verkooptrajecten, ICT-, facility-, innovatie- en teammanagement.

logo-erasmushogeschool brussel

Organisatie ID 

  • Organisatie: Erasmushogeschool Brussel
  • Activiteiten: hoger onderwijs
  • Aantal medewerkers (vte) in België: 978
  • Aantal medewerkers in finance: 8
  • Website: www.ehb.be